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Jovens com autismo e maior risco de depressão

29/03/2021

Jovens com TEA, especialmente aqueles mais funcionais ,têm risco aumentado para depressão quando comparados com seus irmãos sem TEA e com a população em geral. Publicado no JAMA Network Open em agosto de 2018, este é um estudo com uma base grande e que continua muito atual de acordo com o que observamos na prática clínica. Por isso, considero essencial destacar alguns pontos do estudo, especialmente nesta semana em que todo o mundo é convidado a se informar mais sobre o TEA inspirado pelo Dia Mundial de Conscientização do Autismo (2 de abril):

🧩Na faixa etária de 18 e 27 anos, 20% dos indivíduos com TEA apresentavam depressão (3 vezes mais do que pessoas controle da população);

🧩Entre aqueles com TEA, a depressão foi mais observada naqueles mais funcionais e sem deficiência intelectual (24%x9,%);

🧩Os irmãos e meio irmãos sem TEA também apresentaram maior risco de depressão quando comparados com o restante da população;

🧩Quando comparados a seus irmãos, os jovens adultos com TEA apresentaram mais do que duplo risco de depressão;

🧩Aproximadamente metade dos indivíduos com TEA e depressão foi diagnosticado com TEA somente após receber um diagnóstico de depressão – o que mostra que, apesar do aumento da conscientização, muitos indivíduos com TEA (especialmente aqueles sem comprometimento cognitivo) ainda estão recebendo diagnóstico tardio;

🧩Diagnósticos de TEA mais tardios frequentemente trazem histórico de sofrimento psíquico associado ao isolamento social e bullying. Os jovens com TEA relataram que sabiam ser “diferentes”, mas não tinham explicações para contextualizar suas dificuldades – o que reforça a importância de um diagnóstico preciso para melhor qualidade de vida no espectro autista.

Levando em conta os altos índices, é essencial que a identificação e o tratamento da depressão recebam a devida atenção dentro do plano de tratamento do indivíduo com TEA. A depressão é causa potencial de sofrimento, incapacidade e comportamentos suicidas, mas, felizmente, pode e deve ser tratada!

Fonte: Young Adults With Autism at Significant Risk for Depression, JAMA Network Open, 31/08/2018

Dra. Deborah Kerches

Dra. Deborah Kerches
Neuropediatria e Saúde Mental Infantojuvenil
Especialista em Transtorno do Espectro Autista (TEA)

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